City Place, the open-air pedestrian mall
The Cairns Museum 
The historic Kuranda Scenic Railway

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Fragrance of sugar

When you’re cruising the Pacific Ocean with MSC Cruises, Cairns is the port of call for you.
Cairns was pegged out over the site of a sea-slug fishing camp when gold was found to the north in 1876, though it was the Atherton Tablelands’ tin and timber resources that established the town and kept it ahead of its nearby rival, Port Douglas.

When you step ashore from your MSC cruise, you’ll realize that Cairns’ strength lies in doing, not seeing: there are few monuments, natural or otherwise. Your best introduction to the region’s heritage is at the Cairns Museum, which uses photos and artefacts to explore maritime history, the Tjapukai and Bama Aborigines of the Tablelands, and Chinese involvement in the city and Palmer goldfields. Other exhibits range from World War II memorabilia to a frightening dentist’s chair. At City Place, the open-air pedestrian mall outside the museum, you’ll find Cairns’ souvenir-shopping centre, with a rash of cafés, and shops selling didgeridoos, T-shirts, paintings and cuddly toy koalas.

Local performers do their best at the small sound shell here from time to time, and there are often more professional offerings in the evenings. A shore excursion on your MSC Grand Voyages cruise can also be the opportunity to visit Kuranda. Most people come for the much-hyped daily markets, though there are also a number of good wildlife enclosures; look out for discounted combined deals to these attractions.

The road from Cairns comes in at the top of town, near the markets; however, a spectacular alternative is to travel up on the historic Kuranda Scenic Railway, which ascends slothfully into the Tablelands from Cairns via the Barron Gorge (stopping for a photo), and down aboard one of the green gondolas of the Skyrail cable car (or vice versa). Both offer spectacular glimpses of rainforest and falls.

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    オーストラリアへのクルーズは他のどの先進国よりも想像力を刺激します。 ほとんどの旅行者にとってオーストラリアとは、のんびりとした暮らしと終わらない夏、広大な大地での冒険、ジョークとビールが溢れる国、為せば成るの精神とフレンドリーな国民性でしょう。 オーストラリア人が自分たちの国をラッキーカントリーと呼ぶのも不思議はありません。

    国土の大部分を占める中央、西オーストラリアには、見るものを圧倒する乾いて真っ平らな、古代から少しも変わらない風景が広がっています。 それとは対照的に、19世紀半ばに作られたばかりのこの国の街は、喧騒と若いエネルギーで湧き上がっています。

    オーストラリアの休日は、その象徴的な風景アウトバックの広大で伝説的な砂漠を見ずには終われません。この砂漠はグレートデヴァイディング山脈の西側からこの国の内陸部へと広がっています。 鮮やかな青い空、シナモンのような赤土乾ききった峡谷という地質的な特徴は、この土地のユニーク野生動物と同じくらい風変りなものです。 この内陸部の厳しい環境から、現代オーストラリアは海岸国家とならざるを得ませんでした。 人口のほとんどがクイーンズランド南部から南東のアデレードへと伸びるアーチ状の地域の海から20キロ以内の場所で生活しています。